“ZAIRE” E “BÉRRIO” LARGAM PARA MISSÃO EM SÃO TOMÉ

Teve lugar no dia 3 de Janeiro, na Base Naval de Lisboa (BNL), no Alfeite, a cerimónia de despedida do patrulha NRP “ZAIRE” e do reabastecedor de esquadra NRP “BÉRRIO”, que logo após largaram do cais e iniciaram o seu caminho para São Tomé.

A cerimónia foi presidida pelo Ministro da Defesa Nacional, com a presença do Embaixador de S. Tomé, Secretário de Estado da Defesa Nacional, Chefe do Estado-Maior General das Forças Armadas, Chefe do Estado-Maior da Armada, Presidente da Camara Municipal de Almada, Presidente da Comissão Parlamentar da Defesa, Chefias da Armada, antigos Comandantes do “ZAIRE” assim como familiares dos membros das guarnições.

Com todos os navios sitos na BNL embandeirados em arco, o “ZAIRE” e o “BÉRRIO” encontravam-se, com as suas guarnições em postos de honras militares, atracados no cais nº 8, onde, frente à tribuna, formaram deputações das suas guarnições, chefiadas pelos seus Comandantes.

Na ocasião usou da palavra o Comandante Naval, V/Alm. Gouveia e Melo, que resumiu a missão do “ZAIRE” que, durante um ano, irá ter papel importante no apoio à capacitação operacional da Guarda Costeira de São Tomé e Príncipe, visando o reforço da vigilância e fiscalização dos espaços marítimos daquele País. De seguida fez uma intervenção o Ministro da Defesa Nacional na qual salientou o facto do Golfo da Guiné ser uma área de interesse estratégico nacional e onde se colocam importantes desafios à segurança marítima internacional.

Seguiu-se a entrega da bandeira nacional pelo Almirante CEMA a cada um dos dois Comandantes, que iriam ser içadas nas adriças na posição de “a navegar” após a recolha a bordo das atrás citadas deputações, ao som da Marcha dos Marinheiros tocada pela Banda Armada, que tocou o Hino Nacional na ocasião do içar das bandeiras a bordo. De imediato os navios “tocaram à faina” e prepararam a largada. Pouco passava das 15:00 quando largou o “ZAIRE” e pouco depois o “BÉRRIO” ao som das habituais saudações sonoras dos outros navios sitos e do adeus dos familiares.

De salientar que o “ZAIRE” foi aumentado ao efectivo dos navios da Armada em Dezembro de 1971, sendo o sétimo patrulha da classe CACINE, navios concebidos e construídos em estaleiros portugueses para actuação em águas africanas. Sendo um navio em serviço há mais de 45 anos apresenta ainda uma boa condição, tendo sido para esta missão alvo de uma cuidada preparação. O “BÉRRIO” tem como missão 

o apoio logístico ao patrulha “ZAIRE” e posteriormente à fragata “ÁLVARES CABRAL” que em breve irá deslocar-se para o Golfo da Guiné integrando a operação “Mar Aberto” que visa a manutenção da segurança marítima naquela área.

O.T.O.

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